EL MUNDO DE LA LATA   

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EL PELTRE UN METAL POCO CONOCIDO


 

RESUMEN                                                                                            

Pariente de la hojalata, el uso del peltre está ligado a una antigua tradición artesana. Sus propiedades se prestan a ser un buen vehiculo del arte.

 

INTRODUCCIÓN  

Con frecuencia esos bonitos candelabros que a veces vemos en un escaparate y que si no somos entendidos pueden parecernos de plata están hechos de peltre. 

El peltre es una aleación de estaño con pequeñas cantidades de zinc, plomo, y antimonio, blando y de color blanco, con bastante similitud a la plata, poco reactivo y funde a 320 ºC, por lo que su utilización para adornos es muy común. Duradero y maleable, con el tiempo adquiere una interesante pátina y puede ser forjado de cualquier forma. Como el estaño, tiene excelente resistencia a la corrosión, es suave y muy dúctil, por todo ello se le considera un metal semiprecioso.

Su  composición del 85 al 99% de estaño, y restos de 1-4 % de cobre para darle dureza, si se le agregan un pequeño porcentaje de plomo se colorea azulado. Como hemos dicho su aspecto es brillante, pulido y parecido a la plata, que al igual que este metal tiende a ennegrecerse por efecto de la oxidación si no recibe tratamiento químico.

 

USOS E HISTORIA

Partiendo de él se hacen multitud de objetos de un aspecto excelente como vajillas, artículos de decoración, relojes... todos tienen en común un agradable acabado con la elegancia de la plata y las propiedades del acero inoxidable. Las piezas tradicionales se obtienen  vertiendo aleación fundida en moldes. Después es trabajado a mano repujando su superficie. Suele aplicársele un tratamiento químico para darle un aspecto envejecido.

 

Figura de una dama en peltre

Su conocimiento es muy antiguo, se remonta al siglo III antes de Cristo. El peltre era utilizado por los romanos en la construcción de canalizaciones, durante la edad media para la fabricación de adornos y se usaba en las iglesias más pobres como sustituto de la plata. Los artífices europeos lo empleaban para plasmar sus obras en el medievo.  En esta época el peltre creció en popularidad, sustituyendo las vajillas de madera en las casas acomodadas, igual sucedió en Estados Unidos durante los siglos XVIII y XIX en casas de clase media y alta.

 

Juego de medidas antigua en peltre

Otro empleo típico en siglos pasados fue para hacer juguetes. Por la toxicidad del plomo evolucionaron sus componentes  a la formulación actual.

Este material es muy empleado en países productores de estaño con mano de obra  barata como Indonesia e Iberoamérica, los artesanos que lo trabajan se denominan peltreros. Hoy sigue siendo un producto que tiene un futuro asegurado en orfebrería.

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