EL MUNDO DE LA LATA   

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INICIO DEL ENLATADO

DE

CERVEZA EN ESPAÑA


 

 

 Por considerarlo de interés y atendiendo la sugerencia de diferentes técnicos de empresas enlatadoras de cerveza,  expongo a continuación unos apuntes sobre cómo se gestó el inicio del enlatado de cerveza en España.

Como miembro de la Dirección Técnica de Cidesa  (hoy Crown Cork) que dirigía  Tomas Somohano Gómez  y  de Asistencia Técnica   José Macho Quevedo,  viví muy de cerca todo el proceso de inicio, tanto de los primeros envasados, como posteriormente “los arranques” de fabricación de las diferentes empresas enlatadoras de cerveza españolas.

En el año 1967 Tomas Somohano, influido por su experiencia de trabajo en Méjico, estaba convencido de que había llegado el momento de introducir en España la lata de cerveza-bebidas que había cosechado un gran éxito en América. Por ello persuadió al Consejo de Administración de CIDESA  para tratar de entrar en el mercado en cuestión.

En marzo de 1969 CIDESA, con sede en Valencia, compró un Grupo de llenado-cerrado de latas de cerveza, compuesto por una llenadora Meyer de 8 válvulas y una cerradora FMC 178 de una sola cabeza con una capacidad de producción teórica de 60 cpm. Este “grupo” tenía la misión de realizar pruebas de enlatado de cerveza, en un intento de convencer a las  empresas del sector de llevar a cabo  estudios de mercado con cerveza enlatada.

En los inicios de éste proyecto, se pensó en  cerrar la lata con las tapas inferior y superior planas e introducir  en el mercado un abrelatas en uña para la perforación de la tapa. Las empresas cerveceras reaccionaron negativamente a éste sistema de apertura por lo que se introdujo la tapa de fácil apertura “Ring-Pull” que facilitó “algo” la aceptación del envase metálico para cerveza. Digo “algo”porque en general, las empresas cerveceras se mostraron en sus inicios reacias a la utilización del envase metálico.

Cidesa apostó por los campos de fútbol para comenzar las primeras ventas  de la cerveza enlatada. Y fue El Águila la sociedad que aceptó la realización de la primera prueba  de mercado en el Campo de fútbol  del Manzanares  - hoy Vicente Calderón- propiedad del  Atlético de Madrid.

Con  el “grupo” de llenado-cerrado indicado se llenaron en la mañana del  11 de  mayo de 1969 en la planta que El Águila tenía en  c/ Vara de Quart (Madrid) los primeros 10.000 envases metálicos de cerveza Estos envases fueron puestos a la venta al día siguiente, en el citado campo de fútbol,  donde se jugaba un partido de Copa de Ferias contra un equipo holandés.

Cerradora IMC 178

Los envases fueron  apilados para su venta, unos sobre otros junto a las escaleras de acceso al estadio. Personalmente permanecí al lado de los envases durante cierto tiempo, en espera de conocer  la respuesta del público. Público que mostró su sorpresa por el nuevo envasado de la cerveza, pero que consumió la totalidad de los mismos.

Aquel fue el primer test de mercado que sirvió para convencer a El Águila de iniciar, con el grupo de llenado-cerrado indicado y propiedad de CIDESA, el enlatado de su cerveza Imperial.

Por aquellas fechas, en un partido de Copa de Europa celebrado en  el Santiago Bernabeu, un espectador hirió con una botella al árbitro que dirigía el partido. El Ministerio de la Gobernación (hoy Interior) estudió muy seriamente la supresión de la venta de cerveza envasada en lata y en cristal en los campos de fútbol

Tras numerosas reuniones entre el Ministerio del Interior, El Águila  y Cidesa se aceptó la venta de latas de cerveza en los campos de fútbol. Un ingeniero de Cidesa realizó un estudio matemático en el que demostraba que una lata vacía no podía hacer daño alguno a jugadores, árbitros o espectadores. La lata llena era obvio que no los podía producir pues al ser suministrada abierta, se vertería durante la trayectoria.

El 20 de julio de 1969, fecha de la llegada del hombre a la luna, se inició  el enlatado industrial de cerveza en la citada planta de El Águila. Los envases eran de 3 piezas soldadura  estaño/plomo de capacidad  35 cl.  y cerrados con fondo de hojalata (la tapa de aluminio, por su mayor complejidad, era cerrada por Compañía Internacional de Envases).La litografía  correspondía a “Águila Imperial”.

Durante varios meses, todos los viernes por la noche me desplazaba desde Valencia, en tren-cama a Madrid para  poder ayudar el sábado por la mañana a los   técnicos de El Águila, (encabezados por Antonio Bellido) a llenar los envases de cerveza que iban a ser vendidos en el campo de fútbol del Atlético de Madrid así como en  otros centros comerciales.

Así pues, fue en el Campo de fútbol del Atlético de Madrid donde en el año 1969 se vendieron las primeras “latas” de cerveza enlatada en la planta de envasado que El Águila tenía en la C/ Vara de Quart de Madrid .La velocidad máxima de llenado,  que conseguimos, fue de 56 cpm

El 15 de marzo de 1971 El Águila sustituyó el primer grupo de llenado-cerrado formado por la IMC 178 y  Meyer 8 válvulas ya indicada, por una cerradora Ferrum 308 y una llenadora Noll 40 v con capacidad de 350 cpm. El grupo IMC +MEYER  fue “repescado” por CIDESA para iniciar ensayos en diferentes plantas embotelladoras de bebidas refrescantes con  objeto de iniciar un proceso similar al realizado con la cerveza.

Luis Sancho Blesa*

 NOTA: Hubo un conato de inicio de enlatado de cerveza en España en Enero 1969 en la planta que la empresa Skol tenía en Breda (Gerona) .Los pocos envases llenados eran de 50 cl. 3 piezas soldadura estaño/plomo litografía CERVEZA ORO y fueron fabricados en una de las plantas de Metal Box en Inglaterra. Dicha empresa era socia de Cidesa y realizó estas latas por encargo de la misma.

 

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